Claves para evitar la preocupación excesiva

Las preocupaciones, dudas y ansiedades son parte normal de la vida. Es natural preocuparse por una factura impaga, una próxima entrevista de trabajo o una primera cita. Pero la preocupación “normal” se vuelve excesiva cuando es persistente e incontrolable y termina por adueñarse de la mayoría de nuestros pensamientos. 

¿Me estoy preocupando en exceso?

Te preocupas todos los días por cuestiones como “qué pasaría si” y en el peor de los casos, no puedes sacar los pensamientos ansiosos de tu cabeza e interfieren con tu vida diaria. La preocupación constante, el pensamiento negativo y siempre esperar lo peor pueden afectar tu salud física y emocional. Esta conducta puede debilitar tu fuerza emocional, dejarte constantemente inquieto y nervioso, causar insomnio, dolores de cabeza, problemas estomacales y tensión muscular, y dificultar la concentración en el trabajo o la escuela y definitivamente puede perjudicar tus relaciones interpersonales. La preocupación crónica también puede ser un síntoma importante del trastorno de ansiedad generalizada (TAG), un trastorno de ansiedad común que involucra tensión, nerviosismo y una sensación general de inquietud que colorea nuestra vida por completo.

Si está plagado de preocupaciones y tensiones exageradas, hay pasos que puedes seguir para apagar los pensamientos ansiosos. La preocupación crónica es un hábito mental que puede romperse y puedes entrenar tu cerebro para mantener la calma y mirar la vida desde una perspectiva más equilibrada y menos temerosa.

¿Por qué es tan difícil dejar de preocuparse?

La preocupación constante puede tener un alto costo. Puede mantenerte despierto por la noche y ponerte tenso y nervioso durante el día. Para la mayoría de los que se preocupan crónicamente, los pensamientos ansiosos son alimentados por las creencias, tanto negativas como positivas, que te preocupan:

Creencias negativas sobre la preocupación. Puedes creer que tu preocupación constante es perjudicial, que te volverá loco o afectará tu salud física. O puedes preocuparte de que perderás todo el control sobre tu preocupación, que esta hará cargo y nunca se detendrá. Si bien las creencias negativas, o preocuparse por preocuparse, aumentan tu ansiedad y mantienen la preocupación, las creencias positivas sobre lo mismo pueden ser igual de perjudiciales.

Creencias positivas sobre la preocupación. Puedes creer que tu preocupación te está ayudando a evitar cosas malas, que previene problemas, o que te prepara para lo peor ¿Quizás te dices a ti mismo que si sigues preocupándote por un problema el tiempo suficiente, eventualmente podrás resolverlo? ¿O tal vez estás convencido de que preocuparse es algo responsable o la única forma de asegurarse de no pasar por alto algo que requiere atención? Es difícil romper el hábito de preocuparse si crees que tu preocupación tiene un propósito positivo. Una vez que te des cuenta de que el hecho de preocuparse es el problema y no la solución, podrás recuperar el control de tu mente y tu bienestar.

Establecer un momento diario de “preocupación”

Es difícil ser productivo en el marco de tus actividades diarias cuando la ansiedad y la preocupación dominan tus pensamientos y te distraen del trabajo, la escuela o la vida en el hogar. En lugar de tratar de detener o tratar de deshacernos de un pensamiento ansioso, date permiso para tenerlo durante unos minutos al día, para luego darle paso a su salida durante el resto de la jornada.

Crear un “período de preocupación”. Elige un momento y lugar establecidos para preocuparse. Debes tratar de que sea el mismo momento todos los días (p. Ej., En la sala de estar de 5:00 a 5:20 p. M.) y lo suficientemente temprano como para no sentir ansiedad antes de acostarse. Durante ese período permitido de preocupación, puedes preocuparte por lo que tengas en mente. El resto del día, sin embargo, debes comprometerte a encontrarte a ti mismo en una zona libre de preocupaciones.

Escribir tus preocupaciones. Si un pensamiento ansioso o preocupación te viene a la cabeza durante el día, toma nota brevemente y continúa con tu día. Recuerda que tendrás tiempo para pensarlo más tarde, por lo que no hay necesidad de preocuparte por eso ahora. Además, escribir sus pensamientos, en un bloc o en el teléfono o computadora, es un trabajo mucho más difícil que simplemente pensarlos, por lo que es más probable que tus preocupaciones pierdan su poder.

Repasar la “lista de preocupaciones” durante el período de preocupación. Si los pensamientos que escribiste aún te molestan, permítete preocuparte por ellos, pero solo por el tiempo que has marcado como tu período de preocupación. Al examinar tus preocupaciones de esta manera, a menudo te resultará más fácil desarrollar una perspectiva más equilibrada. Y si tus preocupaciones ya no parecen importantes, simplemente puedes ir acortando tu período de preocupación y disfrutar el resto del día.

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